Folgen von Stress

Achtung: Gesundheitsrisiko ‚Arbeitsstress’!

Viele Menschen sind sich über die Auswirkungen von Arbeitsstress auf deren Gesundheit nicht bewusst.

Achtung: Arbeitsstress! Für unsere Serie zum Thema „Arbeit, Stress und Work-Life-Balance“ hat sunny7 Arbeitspsychologen MMag. Josef Fellner zum Interview gebeten.

Gesunder Stress

MMag. Josef Fellner: Was ist Stress? Gemäß Hans Selye, dem Vater der modernen Stressforschung, definiert sich Stress als Belastung oder Anforderung, der einem Organismus ausgesetzt ist. Dahingehend ist der Mensch grundsätzlich immer einem gewissen Grad an Stress ausgesetzt, wobei ein gewisses Maß durchaus gesund ist, da er aktiviert, auf neuronaler Ebene Lernprozesse und Bildung von Erfahrung fördert und so die Leistungsfähigkeit steigert.

Diese gesunde, positive Form wird als Eustress bezeichnet und kennzeichnet sich durch eine eingeleitete Stressreaktion, die zeitlich begrenzt ist und nach erfolgter Bewältigung von einer Phase der Entspannung abgelöst wird. Diese Art von Stress wird als herausfordernd und lustvoll empfunden und wirkt leistungssteigernd und motivierend, wie beispielsweise in einem Wettbewerb oder einer Spielsituation.

Ungesunder Stress

MMag. Josef Fellner: Im Gegensatz zu Eustress beschreibt Distress eine Anforderung oder Belastung an den Organismus, die als bedrohlich oder nicht bewältigbar bewertet wird. Dies löst wiederum eine Stressreaktion aus, die den Organismus in Alarmbereitschaft versetzt, meist zeitlich relativ lange anhält und als unangenehm empfunden wird. Dies entspricht wiederum einem sehr alten evolutionären Muster, welches primär dazu diente, das Überleben zu sichern, indem bei einer als gefährlich oder bedrohlich empfundenen Situation, der Körper auf eine schnelle Angriffs- oder Fluchtreaktion vorbereitet wurde.

Leider findet dieses Muster in der modernen Arbeitswelt keine Entsprechung, weshalb auch der menschliche Organismus im Falle von arbeitsbedingten Distress - ausgelöst etwa durch psychische Fehlbelastungen, Zeitdruck, Überforderung oder/und häufigen Unterbrechungen des Arbeitsablaufes - in dauernder Alarmbereitschaft gehalten wird. Hält dieser Zustand langfristig an, da die nötigen Bewältigungsmechanismen fehlen, kann es mittel - bis langfristig zu gesundheitlichen Schäden kommen.

Körperliche Folgen von Stress

MMag. Josef Fellner: Es gibt verschiedene Folgen von Stress. Körperliche Auswirkungen von chronischem Distress sind häufig

  • ein erhöhter Augeninnendruck
  • Tinnitus und HörsturzPiotr Marcinski/ shutterstock.com
  • Herz-Kreislauf-Erkrankungen wie Bluthochdruck, Arteriosklerose oder Herzinfarkt, Kopf- und Rückenschmerzen
  • Verdauungsprobleme
  • Stoffwechselerkrankungen
  • Störungen des Immunsystems und dadurch verringerte Immunkompetenz bezüglich Infektionen oder Tumoren
  • ein erhöhtes Risiko für Allergien oder Autoimmunerkrankungen sowie 
  • ein erhöhtes Risiko für einen Hirninfarkt
  • Weiter wirkt sich langanhaltender Stress negativ auf die Sexualität aus, da er zu einem Verlust der sexuellen Lust, Impotenz, Zyklusstörungen sowie Störungen der Samenreifung führen kann.

Psychische Folgen von Stress

MMag. Josef Fellner: Welche gesundheitliche Auswirkungen von Stress gibt es? Auf neuronaler Ebene werden neuronale Netzwerke gehemmt oder abgebaut, was zu einer Reduktion der kognitiven Leistungsfähigkeit und Einschränkung der Gedächtnisfunktion führt. Psychische Auswirkungen sind oft

  • Störungen der Schmerzwahrnehmung,
  • aber auch die Entstehung einer Depression oder eines Burn-Out-Syndroms.

Ebenso ist nicht zu unterschätzen, dass chronischer Stress häufig zu gesundheitlichen Risikoverhalten führt, welche oft als dysfunktionale Stressbewältigungsmechanismen fungieren. Beispiele dafür sind etwa erhöhter Zigaretten- oder Alkoholkonsum, ungesundes Ernährungsverhalten oder gesteigertes Essen, was wiederum das Risiko von Erkrankungen steigert. 

Wir danken für das Gespräch! In unserem zweiten Teil der Serie erklärt Experte MMag. Josef Fellner, wie Sie sich vor chronischem Stress selbst schützen können.

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